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EL AUMENTO DE SU CONSUMO

Los aditivos alimentarios que promueven la aparición de la obesidad

Los emulsionantes podrían ser responsables de la alteración de la flora así de un peligroso aumento incidencia de enfermedades como la colitis ulcerosa o el síndrome metabólico.

Hechosdehoy / Carmen Rodríguez Campos
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Algunos compuestos que se incorporan a los alimentos procesados son totalmente importantes para mejorar su textura así como prolongar su vida útil. Sin embargo, estos condimentos podrían ser los responsables, al menos parcialmente de enfermedades como la obesidad, la colitis ulcerosa o el síndrome metabólico.

Los resultados de esta interesante investigación, que se pueden encontrar en Nature, podría determinar cómo alteran la composición de la microbiota intestinal (el término flora intestinal se refiere a la población de 100 billones de bacterias que habitan en el tracto intestinal) e inducen así inflamación intestinal.

Hay que recordar que la relación entre nuestras baterías y la progresión de enfermedades como la diabetes o la obesidad no es algo que se desconociera. Sin embargo, lo que comprobaron los expertos de la Universidad Estatal de Georgia fue totalmente importante para su tratamiento.

Concretamente dieron con la microbiota intestinal que está alterada en enfermedades como la colitis ulcerosa o el síndrome metabólico. Y, bajo sus importantes estudios determinado que los emulsionantes podrían ser responsables de esta alteración y del aumento de la incidencia de estas enfermedades.

“Por ejemplo, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, afecta a millones de personas, mientras que el síndrome metabólico es un grupo de trastornos relacionados con la obesidad muy comunes que pueden conducir a diabetes tipo 2 y enfermedades hepáticas o cardiovasculares”, explicaron.

“La incidencia de ambas se ha incrementado desde la mitad del siglo XX”, recalcaron. Los expertos señalaron que una característica de estas enfermedades es la microbiota intestinal de una manera que favorece la inflamación. “El espectacular incremento de estas enfermedades se ha producido a pesar de la genética humana, lo que sugiere un papel fundamental de los factores ambientales”, explicó.

Recalca además que “la comida interactúa directamente con la flora intestinal, por lo que pensamos que algunos compuestos de la alimentación actual podrían estar promoviendo la inflamación en las bacterias intestinales”.

Para poder demostrar sus avances, los investigadores diseñaron su estudio con ratones. De esta manera, dividieron a los roedores en dos grupos y administraron dos emulsionantes muy comunes, polisorbato 80 y carboximetil celulosa, a dosis que imitaban el consumo de los numerosos emulsionantes que se incorporan en casi todos los alimentos procesados.

Pasado un tiempo se dieron cuenta que el consumo de los emulsionantes alteraba la composición de especies de la flora intestinal y las transformaba en más pro-inflamatoria. En concreto “a microbiota alterada había mejorado la capacidad de digerir y de infiltrarse en la capa de moco denso que recubre el intestino, que normalmente está, en gran medida, desprovista de bacterias”.

“Y dichas alteraciones de las especies bacterianas produjeron bacterias que expresan más flagelina y lipopolisacárido, que puede activar la expresión génica pro-inflamatoria del sistema inmune”, recalcaron. Los efectos del consumo de emulsionantes, no obstante, desaparecían en los ratones libres de gérmenes, es decir, que carecen de microbiota. Pero cuando trasplantaron la microbiota de los animales que recibieron emulsionantes a los libres de gérmenes vieron que se transferían algunos parámetros de inflamación de bajo grado y el síndrome metabólico, lo que indica un papel clave de la microbiota en la mediación de los efectos adversos de los emulsionantes.

“No queremos decir que comer en exceso no sea una causa fundamental de la obesidad y el síndrome metabólico. Pero nuestros hallazgos, junto con otros previos, refuerzan el concepto sugerido de que la inflamación de bajo grado resultante de una microbiota alterada puede ser una causa de comer en exceso”, explicaron.

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