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La sonda Philae despierta de su letargo tras meses sin señales

El 15 de noviembre de 2014, tras 57 horas de actividad, sus baterías se quedaron sin energía por falta de contacto con el Sol tras aterrizar en el cometa 67P.

Hechosdehoy / UN / C. Rodríguez Campos
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Tras un descanso del que se desconocía si volvería a despertar, la sonda Philae dio la noche del sábado señales de haberse reactivado siete meses después de haberse posado en el cometa 67P y de enviar valiosa información científica a la Tierra.

Aunque había confianza dentro de la comunidad científica en que Philae saliera de su forzada hibernación, la noticia fue acogida este domingo con enorme alegría y como un jalón más del histórico viaje del módulo, el primer instrumento humano que logra posarse nunca en un cometa.

La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció con humor en Twitter el despertar de Philae. "Hola Tierra. ¿Puedes oírme? ¿Cuánto tiempo he estado dormida?", escribió. El 15 de noviembre de 2014, tras 57 horas de actividad, sus baterías se quedaron sin energía por falta de contacto con el Sol tras aterrizar en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, rebotar dos veces y acabar posado en una zona en sombra.

Precisamente fue la creciente exposición del artefacto a los rayos solares la que ha posibilitado su despertar, aunque no será hasta el 16 de agosto cuando el cometa alcance su mayor cercanía y pase a 186 millones de kilómetros del Sol. La sonda Rosetta, que orbita en torno al cometa, tuvo que viajar durante diez años a más de 510 millones de kilómetros de la Tierra para poder depositar al robot en el 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El portavoz de la ESA en España, Emmet Fletcher explicó que Philae envió a la sede de la misión en Darmstadt (Alemania) un total de 300 paquetes o grupos de datos, aunque podría haber hasta 8.000 esperando en la memoria. "Esto quiere decir que ha estado trabajando días antes de que recibiéramos el contacto", aseguró.

Philae necesitaba al menos 19 vatios para responder a Rosetta y ahora dispone de 24 vatios, según la ESA, que recordó que también era imprescindible que la temperatura interna de Philae aumentará (-45 grados es la temperatura límite a la que podría estar y ahora estaría -35 grados).

Hay que recordar que el pasado 12 de marzo se había vuelto a encender la unidad de comunicación de la sonda Rosetta para captar cualquier posible transmisión de Philae, como finalmente ha sucedido. El anhelado contacto ha tenido lugar a las 22:28 hora local (20:28 UTC) del sábado, durante 85 segundos, aunque solo hubo 40 segundos de transmisión de datos.

"La buena noticia llegó en medio de la noche, cuando Philae respondió a nuestras llamadas. Tuvimos alrededor de dos minutos de enlace entre Rosetta y Philae, y 40 segundos de datos. Ahora hay que analizar todo esto, pero Philae vive", explicó el presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), Jean-Yves Le Gall.


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