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SIN BAJAR LA GUARDIA

Difteria, los peligros de la enfermedad que dormitaba desde hacía treinta años

Los expertos aseguran que las vacunas son la mejor arma para frenar el rebrote de enfermedades que raramente aparecen en nuestro país en las últimas décadas.

Hechosdehoy / Carmen Rodríguez Campos
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Una enfermedad que llevaba treinta años sin registrar casos en España está sacudiendo el sistema sanitario. La difteria, que dejó a un menor en la UCI esta semana, es una de las patologías que se pueden prevenir mediante la vacunación, ya que forma parte del calendario establecido para inmunizar a bebés y niños de todas las Comunidades.

Sin embargo, el hecho de que la opción de vacunarse sea solo una "recomendación" en España abre la puerta a un movimiento antivacunas respaldado por un grupo de padres y una minoría científica.

"Vacunarse es una cuestión de salud pública y no tiene sentido exponerse. Es un acto de irresponsabilidad porque no se trata de que la enfermedad afecte solo a tu hijo, sino de que pueda contagiar a otros niños que no hayan podido vacunarse, poniendo en riesgo la inmunidad de grupo", recalca la doctora Celia Buisac, jefa de estudios de la Cátedra SEMG de Estilos de Vida y Promoción de la Salud de la facultad de Medicina de la Universidad de Zaragoza.

“La difteria es una enfermedad que se contagia por vía respiratoria y está causada por una bacteria (Corynebacterium diphteriae). Se propaga sobre todo en invierno en lugares en los que hay mucha gente, bien por medio de un estornudo o una simple tos", explica la experta.

Pese a que los primeros síntomas podrían llegar a ser similares a los de un resfriado, el problema radica en que esta puede llegar a afectar a la faringe y a las membranas, que al inflamarse, podrían asfixiar al enfermo. "Los pacientes con difteria tienen dificultad para tragar e incluso para respirar. Y, en fases más avanzadas, puede provocar complicaciones como la miocarditis, que afecta al músculo cardíaco ocasionando una insuficiencia que lleve a la muerte”, recordó.

El tratamiento para esta persona infectada por difteria es una toxina diftérica, que se administra por vía intramuscular o intravenosa. El Ministerio de Sanidad tuvo que recurrir a Rusia, país donde la difteria es endémica, para recibir esta toxina para el menor, que continúa en estado crítico. Pero además, “se debe recurrir a antibióticos para evitar una sobreinfección por otros microorganismos”.

Desde la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y de Atención Primaria se muestran tajantes a este respecto asegurando que "la prevención es el mejor tratamiento para cualquier dolencia y más vale tarde que nunca". “Gracias a la vacunación y a la pediatría, las enfermedades van desapareciendo poco a poco y han permitido que pasen 30 años del último caso de difteria en España. Las vacunas, junto con el agua potable, son dos pilares fundamentales de la salud pública", recalcan.

"Desde Atención Primaria se está insistiendo en la vacunación de adultos, porque hablamos de enfermedades -como el virus del papiloma en adolescentes- que ya no son solo de niños y pasan a depender del médico de cabecera", subrayó la experta que además recalcó que “es bueno revisar si se tiene esa vacuna, pero no hay que alarmar a nadie porque aquí en Aragón no ha habido casos y ni siquiera sabemos todavía cuál ha sido la fuente de infección".


– Ver en Hechos de Hoy: El éxito del fármaco que logra disminuir el tamaño del cáncer de pulmón

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