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Alcaraz se despidió del público con gratitud por su apoyo inquebrantable. (Foto: @usopen)

"NECESITO DESCANSO"

Alcaraz se estrella contra el muro infranqueable de un Medvedev extraordinario

Carlos Alcaraz hizo muy buen partido pero el extra de brillantez lo puso Daniil Medvedev que firmó su 15ª cita con Novak Djokovic. El público se levantó una y otra vez de los asientos apoyando sobre todo al español, quien reconoció que le falta madurez.

Hechosdehoy / Ep / Samuel Murphy
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Tras un torneo con altos y bajos, partidos extraordinarios y otros más desiguales, Carlos Alcaraz ya soñaba con defender su corona del US Open el domingo ante Novak Djokovic. Pero se cruzó en su camino el ruso Daniil Medvedev y se acabó el sueño. El ruso tuvo su mejor día y eliminó a Alcaraz por 7-6 (3), 6-1, 3-6 y 6-3 en las semifinales del US Open. Será él quien luche por el título con el serbio Novak Djokovic.

“Me dolió más la derrota en semifinales de Roland Garros”, afirmó Alcaraz en rueda de prensa. Allí reconoció que: “Me falta madurez para manejar estos partidos”. Dijo también que ahora necesita descanso y dejó en el aire su participación la semana que viene en la Copa Davis. En cuanto al público, que le apoyó en todo momento, dijo: “¡Me despido de todos vosotros! ¡Gracias por hacerme sentir como en casa en Nueva York! Hoy no pudo ser, ¡pero nos vemos el año que viene!”

Sobre la cancha del Estadio Arthur Ashe, ante la mirada de actores como Charlize Theron, Amy Schumer, Julianna Margulies, Jared Leto, Rami Malek y Ben Stiller, Alcaraz cayó después de tres horas y 20 minutos de un partido reñido y que hizo justicia al aura de las instalaciones de Flushing Meadows. Empezó el duelo más dubitativo Medvedev al saque, tardando en ganar su estreno (1-1) e incluso salvando un 15-40 en el cuarto juego (2-2). Muchas dobles faltas, demasiadas para una batalla de tanto calibre; hasta cinco acumuló el de Moscú en sus tres primeros turnos, pero de momento sin pagar peaje en el marcador (3-3).

La igualdad estuvo cerca de fracturarse en el undécimo juego, cuando Medvedev se situó un 0-30 a raíz de un gran revés paralelo y luego por un revés de su adversario que se estrelló en la malla. Pero Alcaraz templó ánimos y volteó la situación, luciendo saque+red y asegurándose como mínimo la muerte súbita. Ahí, el ruso tomó distancia con un 3-2 que se esfumó rápido con otra doble falta; la sexta en su cuenta de un set que, pese a todo, acabó llevándose por su mayor pericia (7-3). Al español pareció afectarle ese contratiempo al comienzo del siguiente set y encajando break justo a continuación.

Otra vez en blanco puso Medvedev el 3-0, en un visto y no visto, y además gozó de un 15-40 en el cuarto juego. Alcaraz esquivó ambas amenazas, pero los golpes de tiralíneas que hacía su oponente ya presagiaban lo que acabó ocurriendo en el sexto capítulo. Con ahínco, Daniil hizo otra rotura vital y la consolidó con el 6-1.

La dinámica era bastante negativa para Carlitos, así que decidió irse al vestuario en el pequeño descanso y recargar las pilas. La misión era inaudita para él, ya que en su trayectoria profesional en la ATP nunca había remontado dos sets para ganar un encuentro al mejor de cinco. El paso inicial en esa empresa era recuperar solidez en lo que estaba a su alcance directo: el porcentaje de primeros saques. Y cristalizando esa leve mejoría se apuntó el 0-1 en blanco, cogió aire y apretó al ruso en cada resto. No en vano, merodeó pronto la bola de ‘break’ con un 30-30 en el segundo capítulo, augurando la pugna que vendría más adelante.

El público arropó a un Alcaraz sin magia

En el tercer set, 1-2 sin incordios y llegó entonces el cuarto juego, donde Alcaraz con dos pasantes deleitó al público. Merced al segundo de ellos, logró una opción de quiebre y mandó un señuelo a su rival; en esa ventaja, el ruso subió a la red y cubrió huecos para un tercer passing shot que jamás se produjo, pues el murciano realizó un globo excelente.

Gracias a otro resolutivo turno de servicio, se corroboró esa rotura (1-4), si bien Medvedev no bajó la guardia y en el séptimo juego forzó dos iguales. Pero quedaron finalmente en nada (2-5) porque el español subió nuevamente su nivel con el drive y contemporizó los ángulos que abría con los reveses, anotándose la manga (3-6) en 47 minutos.

Estrellas del deporte como Jimmy Butler, Kevin Durant y Tom Brady se preguntaban desde la grada si el español era capaz de remontar al formidable defensor que peloteaba al otro lado de la cancha. Pero es que, para colmo, Medvedev no bajó el pistón en sus servicios y arrancó mandando (1-0) en el cuarto set.

Flojeó en el tercer juego (2-1), concediendo un 15-40 y más tarde otra pelota de brea’, peligros que neutralizó con voleas de cirujano en la red y con un ace de segundo saque. A esas alturas del partido, Alcaraz había perdido fogosidad, pero igualmente preservaba carácter risueño y calidad a raudales para seguir dando guerra.

Quedó patente en el sexto juego de esta cuarta manga, cuya duración de 13 minutos vivió intercambios de todo tipo de golpes. Alcaraz se agarró a la fórmula saque+red, al tiempo que los nervios sobre la pista crecían, crecían y crecían. Muchos quilates en cada ataque de Carlitos y excelsas respuestas del ruso con cada passing de resto.

Después de siete deuces, en la segunda oportunidad de quiebre al fin Medvedev sonrió. Le devolvió la pelota a los pies, en plena subida de su adversario a la red, y transformó el 4-2. En un santiamén, se situó 5-2 en blanco y exprimió al español, que aguantó el envite con el 5-3. De cara al noveno episodio, era evidente el favorito del público neoyorquino.

Y eso fue un obstáculo para que el actual número tres del mundo afrontase el servicio que le podía dar la victoria. Lo inició con 15-40, instancia que arregló con varios saquetazos; pero su ímpetu por cerrar el encuentro y la algarabía en las gradas se conjugaron para que Medvedev, inquieto, cometiese una más que inoportuna doble falta.

De hecho, cometió otra de inmediato y se lo achacó a los aficionados que copaban el Estadio Arthur Ashe. No obstante, Alcaraz malgastó su tercera bola de rotura, estrellando en la red un tiro poco exigente, y dio alas a un rival que al cuarto intento ya sí abrochó el triunfo; y con ello, sacó billete hacia su tercera final de US Open (tras 2019 y 2021). Djokovic cuenta con nueve victorias sobre Medvedev que le ha ganado en cinco oportunidades. El ruso hasta ahora sólo ha ganado un Grand Slam.

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