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EXCELENTE TRABAJO

El parche inteligente que evita el pinchazo de insulina en la diabetes

Crean el primer parche de insulina inteligente, que puede detectar los incrementos en los niveles de azúcar en sangre y administrar las dosis de insulina.

Hechosdehoy / Carmen Rodríguez Campos
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Quizá uno de los deseos a corto plazo de aquellos que padecen diabetes sea la necesidad de eliminar los pinchazos de insulina en su día a día. Aunque el escenario parecía poco más que improbable, gracias a la labor de unos investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU.), las inyecciones podrían tener los días contados.

En este sentido, han creado el primer parche de insulina inteligente, que puede detectar los incrementos en los niveles de azúcar en sangre y, si es necesario, administrar las dosis de insulina necesarias en el torrente sanguíneo. Del tamaño de una moneda pero cuadrado, el parche tiene más de un centenar de agujas diminutas.

Estas agujas pequeñas, casi tan grandes como una pestaña, contienen microscópicos habitáculos que almacenan la insulina y las enzimas que detectan la glucosa y, cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos, liberan la cantidad de insulina necesaria para el afectado por diabetes.

El nuevo parche ya ha demostrado su eficacia en animales, tal y como se publica en la revista PNAS. “Su uso redujo la glucosa en sangre en un modelo de ratón de diabetes tipo 1 durante de nueve horas. Y aunque se necesitarán más pruebas preclínicas y ensayos clínicos en humanos antes de que el parche se pueda administrar a los pacientes, el enfoque resulta prometedor”; comentan los expertos.

“Hemos diseñado un parche para la diabetes que trabaja rápido, es fácil de usar, y está hecho de materiales no tóxicos y biocompatibles. Todo el sistema se puede personalizar para tener en cuenta el peso de la persona diabética y la sensibilidad a la insulina, así que podríamos hacer al parche todavía más inteligente”, añadieron.

Cabe recordar que una enfermedad como la diabetes llega a afectar a más de 387 millones de personas en todo el mundo y se espera que ese número aumente a 592 millones para el año 2035. Los pacientes con diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2 avanzada tratan de mantener sus niveles de azúcar en la sangre mediante el control de su glucosa en sangre y el uso de inyecciones de insulina, un proceso que es doloroso e impreciso.

“La administración de la cantidad incorrecta de la medicación puede llevar a complicaciones como la ceguera y amputaciones de las extremidades, o incluso consecuencias más desastrosas como comas el coma diabético o la muerte”, explica el autor principal.

“Hemos construido vesículas artificiales para realizar estas mismas funciones mediante el uso de dos materiales que podrían biocompatibles. La parte más difícil en el manejo de la diabetes no son las inyecciones de insulina, los controles de azúcar en la sangre, o la dieta, pero el hecho de que haya que hacerlo varias veces al día todos los días afecta la calidad de vida”, concluyeron.


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