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NUEVA DIMENSIÓN

El diseño de máquinas moleculares, Premio Nobel de Química 2016

Jean Pierre Sauvage, J.Frasser Stoddart y Bernard Feringa fueron galardonados por desarrollar moléculas con movimientos controlables, que pueden realizar una tarea cuando se añade energía.

Hechosdehoy / UN / C. R. C.
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El Premio Nobel de Química 2016 fue otorgado  a Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart y Bernard L. Feringa por su diseño y producción de máquinas moleculares. Según el fallo de los organizadores, ellos han desarrollado moléculas con movimientos controlables, que pueden realizar una tarea cuando se añade energía, en definitiva, las máquinas más pequeñas del mundo.

Sauvage, francés, trabaja en la Universidad de Estrasburgo, Stoddart, británico, en la Northwestern University (Estados Unidos) y Feringa, holandés, en la Universidad de Groningen.

Su objetivo era "construir máquinas con las dimensiones de la escala nanométrica" -siendo el nanómetro la millonésima parte del milímetro-, emulando a elementos de la naturaleza como el flagelo de una bacteria o las macromoléculas con forma de sacacorchos que avanzan al girar.

Sauvage aportó en este campo la técnica de reunir moléculas en torno a un ión de cobre, formando los menores elementos de construcción de máquinas posibles.

Por su parte, Fraser Stoddart se centró en la formación de moléculas de formas muy concretas que pudiesen encajar unas con otras y, por tanto, transmitir movimiento. Y Feringa, lideró la investigación que diseñó y sintetizó una molécula que giraba en una dirección concreta, lo que supuso el primer motor molecular.

De este modo, consiguieron los elementos clave para conformar las máquinas moleculares (elementos mínimos, relacionados unos con otros y capaces de moverse y transmitir el movimiento), lanzando la carrera de la nanotecnología.

La academia sueca se mostró convencida de que, gracias al trabajo de los tres galardonados, el futuro traerá más "acontecimientos emocionantes" en el campo de la nanotecnología que se basan en los descubrimientos de estos químicos.

Los galardonados recibirán un diploma, una medalla de oro y un premio económico, que este año será de 8 millones de coronas suecas (unos 832.000 euros). El Nobel de Química es el tercer galardón que se entrega este año, después de que el lunes se otorgara el de Medicina y el martes, el de Física.

 

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