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La mosca que esconde una relevante investigación sobre el cáncer de colon

Dichas moscas de la fruta revelan factores genéticos clave para la identificación de un gen que favorece la proliferación de las células tumorales en las etapas iniciales.

Hechosdehoy / UN
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Interesante estudios realizado por el Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona que consiguió generar un modelo de mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, con cáncer de colon que a su vez conseguirá desvelar algunos rasgos genéticos de estos tumores en humanos.

A través de una doble investigación, publicada en las revistas PLoS One y EMBO Reports, el equipo del IRB, reveló también la función de un gen relevante en el desarrollo de la enfermedad.

"La novedad es que hemos generado el cáncer en un organismo adulto a partir de células madre, que es lo mismo que ocurre en la mayoría de cánceres humanos, y el modelo nos ha permitido identificar interacciones sutiles en el desarrollo del cáncer que son imposibles de detectar con las técnicas actuales con ratones", explicó.

Hay que destacar que aunque las moscas no tienen colon, tienen un intestino que funciona de la misma manera que el intestino humano que incluye el colon y el recto. Los expertos generaron moscas mutantes para dos genes alterados en la mayoría de tumores de colon humanos, APC y Ras.

Gracias a la facilidad para hacer estudios genéticos con Drosophila, los pudieron estudiar el efecto de 250 genes alterados en estos tipos de tumores y a su vez, comprobar que el 30 % afectaban el crecimiento mientras que el resto no provocaba cambios realmente significativos.

"La bondad del modelo es que nos permite explorar de forma rápida todas las alteraciones genéticas, determinar cuáles son importantes y cuáles no y ver la función que tienen. Hacer estos experimentos genéticos con ratones es muy largo y costoso, por lo que tener este modelo en Drosophila nos permite analizar rápidamente nuevas vías que puedan ser relevantes para el cáncer de colon”, puntualizaron.

Más de cinco años de trabajo sirvieron para centrar su atención en el gen denominado Mirror en Drosophila y lrx en humanos. Dichos estudios con moscas condujeron a determinar que este gen favorece el crecimiento de los tumores en las etapas iniciales del cáncer en humanos. "El problema con el cáncer humano es que sabemos muy poco de lo que ocurre en los estadios iniciales. Nuestro modelo puede ayudar a entender mejor su evolución", explicaron.

La mosca serviría, según los científicos del IRB, como plataforma intermedia entre las fases "in vitro" y vertebrado porque reúnen las ventajas del in vitro, en las que se pueden testar muchas moléculas con una dosis mínima de medicamento, y tienen las virtudes de los modelos animales porque al ser un organismo vivo se descartarían rápidamente las moléculas letales o las que se absorban mal.

"Si de un millón de moléculas que se prueban ´in vitro´ hay 2.000 que son prometedoras, en vez de testarlas todas en ratones la Drosophila podría ser una buena opción para señalar las dos o tres más aptas. Se reducirían tiempo y costes", remarcaron los expertos.

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