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NUEVO ENFOQUE

El prometedor avance para tratar a los afectados por la esclerosis múltiple

Dos medicamentos fueron capaces de estimular la regeneración de neuronas y revertir la parálisis en modelos experimentales con ratones.

Hechosdehoy / Carmen Rodríguez Campos
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Dos fármacos que se administran por vía tópica indicados para el tratamiento de problemas de la piel podrían tener un efecto oculto que no es otro que enseñar a las células madre del cerebro a revertir el daño causado por la esclerosis múltiple. Así lo asegura en Nature, un equipo de la Universidad Case Western Reserve.

El grupo de expertos trabaja en un completo sistema para identificar aquellos fármacos que podrían activar las células de ratón y de tronco cerebral humano en el laboratorio. Los dos fármacos más potentes, uno indicado para el pie de atleta y el otro para el eczema, demostraron ser capaces de estimular la regeneración de las células cerebrales dañadas y revertir la parálisis cuando se administraba sistemáticamente a los modelos animales de esclerosis múltiple.

“Sabemos que existen células madre en el sistema nervioso adulto que son capaces de reparar los daños causados por la esclerosis múltiple, pero hasta ahora, no teníamos manera actuar sobre ellas”, explicó Paul Tesar, de Innovative Therapeutics y profesor de la Escuela Case Western Reserve.

Su trabajo, añade, “ha consistido en encontrar medicamentos que podrían catalizar las células madre del propio cuerpo para reemplazar las células perdidas en la esclerosis múltiple”. Estos hallazgos podrían suponer uno de los avances más prometedores para tratar a los millones de personas en todo el mundo que sufren esclerosis múltiple.

Dicha enfermedad es un trastorno neurológico crónico más común entre los adultos jóvenes que se produce por la destrucción mediada por las células inmunes aberrantes de la capa protectora de las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal, llamada mielina. Sin mielina, las señales neuronales no pueden transmitirse adecuadamente a lo largo de los nervios; con el tiempo, la capacidad del paciente para caminar, sostener una taza o incluso ver termina inexorablemente erosionada.

Las terapias actuales tienen como objetivo retrasar la destrucción de la mielina, pero este nuevo enfoque se basa en crear nueva mielina en el sistema nervioso. Su trabajo podría ser muy prometedor para desarrollar terapias que reviertan la discapacidad causada por la esclerosis múltiple o trastornos neurológicos similares.

Hay que recordar que “hasta ahora la mayoría de las aproximaciones para reemplazar células dañadas se ha centrado en el trasplante directo de los tejidos derivados de células madre y es más que probable que proporcione un beneficio en el futuro”, señaló Tesar. “Pero nosotros hemos buscado una aproximación a más corto plazo y menos invasiva. Nuestro objetivo final era mejorar la capacidad del cuerpo para autorrepararse”, comentó.

Los expertos idearon un proceso para fabricar grandes cantidades de un tipo especial de células madre -células progenitoras de oligodendrocitos (OPC )-, que normalmente se encuentran en el cerebro adulto y la médula espinal, y por lo tanto inaccesibles para su estudio.

Pero una vez que vieron que podían producir miles de millones de OPC con relativa facilidad, empezaron a probar diferentes fármacos existentes para determinar cuáles eran más eficaces a la hora de formar células mielinizadoras. En total evaluaron los efectos de 727 medicamentos ya aprobados en pacientes.

Las pruebas revelaron que tenían la capacidad de estimular los OPC para formar nuevas células mielinizadoras. Y cuando se administró por vía sistémica a ratones modelo de esclerosis múltiple, ambos productos promovieron que los OPC nativos produjeran nueva mielina.

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